Tout le monde le dira, l'ancien système de mise à jour de Mozilla était basé sur un cahier des charges, en effet, pour sortir une version majeure il fallait remplir tous les objectifs ce qui pouvait parfois prendre plus d'une année entre deux versions majeure de logiciel. Ainsi, il s'est écoulé un peu plus d'un an entre Firefox 3.6 et Firefox 4.0 ce qui paraissait être long pour les utilisateurs du navigateurs.

Seulement les choses sont pires du coté du client mail de Mozilla. D'abord relégué à une équipe annexe ("Mozilla Messaging") après la sortie de la version 3.0, il s'est écoulé un an et demi avant que la version 3.1 ne sorte. Beaucoup trop long ! Depuis, Mozilla Messaging a été dissout et Thunderbird est retourné dans les mains de ses développeurs originaux...

En avril 2011, un nouveau système de mise à jour a été mis en place pour Firefox en se basant grandement sur celui de Google Chrome. L'objectif est de sortir une version toutes les 6 semaines en intégrant le plus de nouveautés possible et non juste des mises à jour de sécurité. C'est la même voie que va emprunter Thunderbird dès à présent.

Ainsi, le système de développement de Thunderbird va se poser sur 4 paliers : Nightly (appelé "Shredder") --> Aurora (pas de nom de code) --> Bêta ("Miramar") --> Stable (actuellement "Lanikaï")

La version stable est actuellement la 3.1.10, une version 3.1.11 est prévu dans peu de temps corrigeant principalement des défauts de sécurité
La version bêta est en préparation et est numérotée 5.0. D'ailleurs une bêta 1 build 2 est déjà disponible en français (voir le lien ci-dessous)
La version aurora sera la 6.0, le dépôt a été crée mais ne produit rien pour l'instant
Enfin, la Nightly est la version 7.0 se destine à être la branche très instable (et elle bien plus instable de celle de Firefox). Prudence.

Pour terminer, il faut savoir qu'aucune date a été décidée pour la sortie de Thunderbird 5.0, mais il est fort à parier qu'elle suivra celle de Firefox 5.0.

:dl: Télécharger Mozilla Thunderbird 3.1.10, 5.0 bêta ou 7.0 Nightly