Dans la série des nouveautés présentés au salon de l'IFA, HTC a dévoilé deux smartphones, l'un en entrée de gamme (HTC Desire 510) et l'autre en milieu de gamme (HTC Desire 820). Cependant, ces deux-là ont un point en commun : ils utilisent une architecture 64 bits.

Mais comparé à son petit frère, le HTC Desire 820 est doté du processeur Qualcomm Snapdragon 615 qui, en plus d'être 64 bits, est composé de huit cœurs tournant à des vitesses différentes : 4 cœurs à 1Ghz pour les tâches légères + 4 cœurs à 1.5 Ghz pour les jeux.

De plus, le mobile cible les amateurs de photos et tout particulièrement les férus de selfies en inaugurant un capteur frontal BSI de 8 Mégapixels en plus du capteur 13 Mégapixels situé lui à l'arrière.
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Microsoft en a longuement parlé, en a même laissé quelques petites miettes avec la Developer Preview, le successeur de Windows 7 a franchi une nouvelle étape aujourd'hui en passant au stade "Bêta" et est désormais disponible à tous au téléchargement.

Ce qui change dans Windows 8 Consumer Preview ?

Pas grand chose. Encore une fois, Windows 8 est une simple évolution de Windows 7, certes l'architecture interne de Windows 8 a changé, propose désormais une interface d'accueil reprenant l'interface "Metro" des Windows Phone ce qui, d'ailleurs, fait disparaître le menu démarrer de l'histoire de Windows.

L'explorateur de Windows change encore une fois d'interface et reprend le système de ruban introduit dans Office 2007 et généralisé plus récemment dans les applications Paint et WordPad de Windows 7.

Pour résumer, Windows 8 embarque une interface plus fait pour le tactile dont d'ailleurs une version spécifique pour les processeurs ARM est prévue d'ici la sortie en version finale.

Disponible en français, la Consumer Preview demande pour son installation des spécifications identique à son prédécesseur :
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Lors du sommet du PDC'09, Microsoft avait annoncé quelques nouveautés majeures pour la nouvelle version 9 d'Internet Explorer. L'une de ces nouveautés était le remplacement de la vieillissante GDI+ par une API plus récente, celle de DirectX 11, j'ai nommé Direct2D.

Contrairement à GDI+ qui exploite le processeur pour l'affichage des pages web, Direct2D utilise la carte graphique. Et le résultat est là, les performances graphiques sont en hausse notamment sur des sites graphiquement lourds tels que les sites de cartographique de Google, Yahoo ou Bing.

Mais chez Mozilla, on ne chôme pas ! En effet un ingénieur, Bas Shouten, a proposé le 10 Novembre (et donc bien avant l'annonce de Microsoft) via la rédaction d'un bug sur Bugzilla (bug n°527707) la possible implémentation de fonctions Direct2D dans l'API d'affichage de pages web de Mozilla, Cairo. Et pour démontrer qu'il est réellement possible d'implémenter ces fonctions dans Firefox, il a compilé le résultat dans une pré-alpha de Firefox 3.7 qu'il est possible de tester en téléchargeant le fichier firefox-3.7a1pre.en-US.win32.d2d.zip.

Après quelques tests, il a rassemblé tous les résultats sous forme de graphique :

Les résultats montre ainsi qu'il est bel et bien possible un jour d'avoir un navigateur non-Microsoft boosté par la carte graphique afin d'avoir des performances accrues en matière d'affichage.

Si vous aussi vous voulez tester cette build Direct2D, n'oubliez pas de votre créer un profil de test car bien que l'implémentation fonctionne, elle reste tout du moins instable car basé sur un navigateur instable. Pour ce faire voici la marche à suivre :

  1. Télécharger la build du 20 Décembre 2009 de Firefox 3.7a1pre D2D
  2. Décompressez-la dans un dossier
  3. Dans l'invit "Exécuter" de Windows, tapez "firefox -p" pour ouvrir le gestionnaire de profils de Firefox.
  4. Créer un nouveau profil (par ex. "Test")
  5. Rendez-vous dans le dossier de Firefox D2D, et créez un raccourci de firefox.exe, faites un clic droit puis Propriétés.
  6. Dans le champ "Cible :" de l'onglet Raccourci, ajoutez après firefox.exe ' -no-remote -p "Test" ' pour que le résultat donne par exemple : "D:\Mozilla Firefox\Minefield 3.7 D2D\firefox.exe" -no-remote -p "Test"
  7. Validez et exécutez Firefox D2D en parallèle de votre installation principale de Firefox.
  8. Testez le navigateur D2D avec Google Maps, Bing Maps ou Yahoo Maps ou encore photos.svg ou d'autres sites pour constater les différence de performances entre les deux version de Firefox

Attention, il faut pas oublier que cette build D2D ne fonctionnera pas sur Windows XP ! Il vous faudra impérativement Windows 7 ou Windows Vista SP2 avec les dernières mises à jours installés !

Naturellement, beaucoup de travail reste à faire et dans tout cela, il faut que les développeurs se concertent pour décider de l'implémentation finale de cette fonction dans une version ultérieure de Firefox.

NB : La fonction -no-remote de Firefox permet d'exécuter plusieurs instances différence de Firefox. Par exemple pour exécuter Firefox 3.5.5 et la 3.6 bêta 3 en même temps. Mais avant tout, il est nécessaire de créer deux profils bien distinct pour chaque version de Firefox.