Il fût un temps où Internet Explorer 6.0 ne proposait pas de superbes options pour contrer un Firefox naissant, c'est de là que sont nées les surcouches d'Internet Explorer. Utilisant le moteur Trident de ce dernier, la surcouche propose bien plus d'options que le navigateur original (onglets, gestionnaire de téléchargements, etc...). Naturellement les surcouches les plus populaires d'Internet Explorer fûrent Maxthon et AvantBrowser, il en existait encore quelques uns mais moins sophistiqués.

Pendant un moment, Maxthon proposait même de faire tourner le moteur Gecko sous son aile histoire d'avoir un meilleur rendu pour les sites visités. Mais malheureusement, le plug-in Gecko pour Maxthon était difficilement utilisable ou refusait carrément de démarrer.

Avec Maxthon 3.0, la donne change ! Maxthon est maintenant un navigateur à part entière proposant une fonction de surcouche d'Internet Explorer. Mais quel est l'autre moteur utilisé alors ? Gecko ? Biensûr que non, il est utilisé par presque tous les navigateurs concurrents ( Firefox, Seamonkey, Flock et même Netscape un moment lors de sa version 9). C'est alors que les développeurs ont choisi d'utiliser par défaut le moteur Webkit dans leur navigateur.

Disponible aujourd'hui dans un version Alpha 4 (3.0.0.139), la navigateur est (apparemment) multi-processus (ou pas... ?), léger et assez rapide au niveau de l'ouverture des pages. Le moteur Webkit (Mode Ultra) passe avec succès le test Acid3 avec un petit "Linktest Failed" tandis que Internet Explorer (Mode Retro) reste égal à lui-même. Maxthon 3 se positionnera plutôt en concurrence avec Safari et Google Chrome tout en proposant un peu plus de fonctions que ses concurrents.

Tout ça est à voir et à tester (si vous le voulez) en cliquant sur le lien de téléchargement ci-dessous :

:dl: Télécharger Maxthon 3.0 Alpha via Betanews.com

Captures d'écran :